En 1916, Gichin Funakoshi a introduit le karaté au Japon depuis Okinawa. Karaté signifie Main vide. On pense que le karaté a été lancé en Inde par un prêtre bouddhiste appelé Bhodidarma, qui souhaitait amener le Zen (une secte du bouddhisme) aux Chinois. Les prêtres bouddhistes ont appris à se battre pour se défendre contre les bandits et les animaux sauvages errant. Vers 500 après J.C., Bhodidarma a atteint la cour de l’empereur Wu à Chein-K’ang en Chine, où il a été chaleureusement reçu. Il a quitté les tribunaux, atteignant finalement la province du Henan et s’est retiré dans un temple Shaolin (Shorin en japonais) pour enseigner le Zen. Il a également enseigné son système de combat à mains nues appelé Shorin Kempo. Des formes de combat chinois ont été enregistrées dès 3000 av., Bhodidarma est crédité d’être le fondateur du Kempo chinois, principalement parce qu’il a ajouté les pratiques méditatives du Yoga et du Zen, ce qui en fait un système plus complet, tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Gichin Funakoshi

Le Zen est inséparablement lié au Karaté et chaque Maître de Karaté recherche une expérience plus éclairée en étudiant le Zen ; en fait, tous les développements du Shorin Kempo ont été réalisés par divers prêtres, au fil des ans. Enfin, le lien étroit entre les prêtres et la médecine a abouti à la découverte non seulement de points vitaux sur le corps humain où des remèdes pouvaient être appliqués, mais aussi où les attaques de Kempo pouvaient être dirigées pour les meilleurs résultats. De la Chine, le Kempo s’est propagé au nord jusqu’en Mongolie, à l’est jusqu’en Corée. et au sud-est jusqu’à Okinawa. Finalement, il a atteint le Japon, où il est devenu extrêmement populaire après l’ère Kamakure (environ 1200 après JC). La classe des soldats, les Samouraïs, a notamment accueilli à la fois les formes de combat et la philosophie zen. La moralité et le mysticisme du bouddhisme zen leur plaisaient, mais le véritable attrait était la manière dont il leur fournissait une discipline qui les rendait capables d’une grande endurance et d’une excellence dans le combat, grâce au développement d’une compréhension à la fois d’eux-mêmes et de leurs adversaires.

Okinawa
Okinawa

À diverses époques de l’histoire – par exemple en 1400 et à nouveau en 1609, à Okinawa – les autorités ont interdit à la population d’utiliser des armes. Comme moyen de protection contre les bandits, et parfois contre les autorités, le combat à mains nues est devenu largement enseigné. Les écoles, elles-mêmes généralement confinées dans les temples, étaient néanmoins tenues secrètes, car si elles avaient été découvertes, elles auraient été immédiatement anéanties par le pouvoir.

Ce n’est qu’en 1901 que le karaté, tel que nous le connaissons aujourd’hui, est sorti de l’étude secrète et enseigné ouvertement à Okinawa. En 1916, Maître Gichin Funakoshi est venu d’Okinawa à Tokyo et a été le pionnier du système moderne de karaté au Japon. Les écoles de Karaté d’aujourd’hui, nées de multiples origines, ont chacune avec leurs propres mérites et leurs défauts.

 


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